Historia del Arte

Maestros: Suecia Sargent

Maestros: Suecia Sargent

Fuimos en busca de Anders Zorn en su tierra natal y descubrimos una personalidad lo suficientemente grande como para abarcar numerosas contradicciones, y una habilidad natural para pintar tanto en óleos como en acuarelas.

por Bob Bahr

Cuando se menciona el nombre de Anders Zorns en los Estados Unidos, generalmente se relaciona con John Singer Sargent y Joaquín Sorolla y Bastida, contemporáneos que también emplearon pinceladas llamativas y eran conocidos por sus retratos penetrantes de figuras de la alta sociedad. Su fama en nuestro país a menudo proviene de su inclusión en este grupo, pero una mirada más cercana al artista sueco revela una fuerte personalidad capaz de abrazar lo que parecen ser contradicciones en su vida y su proceso de pintura. Hijo ilegítimo de un empleado de una cervecería, creció para socializar con reyes y reinas. Famoso por la sensación espontánea de sus pinturas y sus pinceladas sueltas, Zorn se preparó minuciosamente para muchas de sus piezas, en ocasiones dibujando y pintando numerosos estudios y utilizando referencias fotográficas. Equipando su hogar con dispositivos tecnológicos prácticamente desconocidos en Suecia en su época, eligió pintar en un pequeño y rústico edificio anexo de casi 700 años. Renunció a la Real Academia de Bellas Artes, en Estocolmo, rechazando el tradicionalismo de sus maestros, solo para luego pintar retratos del establecimiento sueco. Y aunque Zorn viajó mucho por Europa y América, regresó la mayoría de los veranos a su ciudad natal rural.

Señorita constance
Morris

1915, aceite, 58¾ x
39. Colección
Zornsamlingarna, Mora, Suecia.

Birgitta Sandström es la directora del museo de Zorn Collections, que incluye la residencia de artistas, el patrimonio y el museo en Mora, Suecia. Esta autoridad en Anders Zorn se ríe del enigma de sus contradicciones, afirmando que un hombre con tanta confianza las vería simplemente como una cuestión de preferencia personal. Zorn estaba orgulloso de sus raíces y seguro de su estatura como artista, con la voluntad de hacer lo que quisiera. No creo que haya tenido ningún problema para hablar en Moran [el dialecto local] con un anciano de esta área un día, y luego sentarse con un presidente al siguiente, dice Sandström. Era fabuloso de esa manera. Era parte de su personalidad. La combinación de personalidad y habilidad de Zorns hizo que valiera la pena explorar su vida de artista.

Zorns Life y Desarrollo Artístico
La madre de Zorns conoció a su padre cuando trabajaban juntos en una cervecería en el norte de Suecia. Nunca se casaron, y debido a que su madre trabajaba lejos de Mora, Anders fue criado por sus abuelos maternos. De niño aprendió a tallar, lo cual era típico en la provincia de Dalarna, en el centro de Suecia. No fue especial que tallara, fue especial que tuviera el talento para hacer algo más con eso, comenta Sandström. La capacidad de Zorns para esculpir y dibujar llamó la atención de sus maestros y colegas de sus padres, y se recaudó dinero para enviarlo a Estocolmo para asistir a la Real Academia de Bellas Artes. Estudió allí durante cinco años, luego se rebeló contra los métodos cada vez más tradicionales de la escuela, que enfatizaban el dibujo de grabados, moldes y figuras. Su trabajo fue ganar premios, particularmente sus acuarelas magistrales, pero estaba creciendo lejos de la escuela.

El interior de
el estudio
detrás de Zorns
casa en Mora,
construido casi 900
hace años que.

En este momento se enamoró de Emma Lamm, que provenía de una familia acomodada. La familia Lamms no consideraría un matrimonio entre los dos a menos que Zorn tuviera una pequeña fortuna. Así que abandonó la academia de manera dramática (impulsado por repetidas amenazas de expulsión de los funcionarios de la academia) y se fue al extranjero en 1881 para ganar dinero, comprometido en secreto con Emma. Él ya sabía lo que quería hacer, dice Sandström. ¿Qué hubiera pasado si continuara en la academia otro año? No podría haber logrado más.

Inglaterra hizo señas. En la escuela, Zorn se había aficionado a la pintura de acuarela, y los mejores acuarelistas del mundo eran ingleses. No hay informes ni pruebas de que Zorn haya sido enseñado los puntos más finos de la acuarela por ningún artista en particular en Inglaterra. Este es un patrón que se repite a lo largo de la vida de Zorns: sus habilidades artísticas fueron en gran medida autodidactas, con una excepción. Zorn reconoció las instrucciones de Axel Herman Haig en grabado, aunque los antecedentes de Zorns en talla y dibujo lo equiparon bien para sobresalir en esta técnica. El artista definitivamente era consciente de su habilidad. Se comparó con Rembrandt en términos de grabado, eso muestra a lo que aspiraba, dice Merit Laine, conservadora de grabados y dibujos en el Nationalmuseum, en Estocolmo. Se estableció un estándar muy alto de excelencia. Sandström empuja el punto aún más con esta cita de la autobiografía de Zorns: siempre ha habido dos grabadores, Rembrandt y yo. Bueno, en realidad, solo ha habido uno. La afinidad de Zorns por Rembrandt se manifestó de varias maneras. Contó varios dibujos y grabados de Rembrandt en su colección personal, y ejecutó muchos autorretratos, al igual que el maestro holandés. En 1890 fue tan lejos como para copiar una composición de Rembrandt en el lado derecho de una placa de grabado y grabar su propio autorretrato a la izquierda. Sus estilos eran bastante diferentes: los Zorns evolucionaron hacia un método que enfatizaba la eclosión suelta y paralela (a veces parecida a bucles garabateados) y fuertes patrones de luz oscura, como en Zorn y su esposa. Los grabados de Rembrandts enfatizaron líneas más finas y texturas logradas por medios más tradicionales. Ambos crearon composiciones simples sobre fuertes patrones de luz oscura.

Nuestro pan de cada día
1886, acuarela,
26¾ x 39½.
Colección
Museo Nacional,
Estocolmo, Suiza.

Esta pintura es
considerado icónico en
Suecia. Es
tal vez como
representativo de
el Nacional
personaje como
Gótico americano, es
en este país.

La estrella de Zorns se levantó rápidamente. Una exposición en Cádiz, con la obra que pintó en los meses anteriores en España, recibió el reconocimiento internacional del pintor en 1882. Zorn se mudó a Inglaterra, donde miembros de la alta sociedad sueca comisionaron retratos. Su carrera ganó impulso a medida que los londinenses adinerados comisionaron los servicios de Zorn, y el rey de España solicitó un retrato. Asegurado su éxito futuro, se casó con Emma en octubre de 1885. La pareja se fue de luna de miel en Constantinopla (donde Zorn casi muere de fiebre tifoidea), luego visitó Italia y Francia antes de mudarse a St. Ives, en Cornwall, Inglaterra, a fines de 1887.

Para entonces, Zorn era un acuarelista muy experimentado, pero estaba listo para hacer más. Ese invierno, se enseñó a pintar en aceite. Teniendo en cuenta su amor por el medio de la acuarela, su cambio en el medio puede parecer extraño. Todo lo contrario, dice Laine. Hubiera sido muy extraño si se hubiera quedado con las acuarelas, comenta. Era más prestigioso pintar en aceites. Zorn escribió sobre esta transición en su autobiografía con mucha indiferencia. [S t. Ives] fue encantador y decidimos quedarnos allí, relató Zorn. Conocimos a este artista y alquilamos una casa. Comencé a pintar de inmediato y pintar al óleo. Pensé que tenía algunos meses libres sin tener que pensar en un ingreso. El gobierno francés pronto compró una de estas primeras incursiones en el petróleo, Pescadores en St. Ives. En unos siete años, Zorn había cambiado su énfasis casi por completo de la acuarela al aceite.

Tarjeta de año nuevo
1890, grabado, 4 x
5½.

A Zorn le gusta
compararse con
Rembrandt como este
grabado, en el que él
una pintura
autorretrato en el
izquierda y copió un
Rembrandt
composición en el
derecha, gráficamente
muestra.

En 1888, la pareja se mudó a Francia, donde permanecerían durante ocho años. Zorn continuó a España, donde pintó con Sorolla en un pequeño pueblo español. El trío que muchos pintores admiradores mencionan hoy en el mismo aliento se conocían, pero apenas eran los tres mosqueteros. Zorn conocía a Sargent de sus largas visitas a Inglaterra, y le gustaba jactarse de que Sargent lo consideraba el retratista superior de los dos. Pero la unión de Zorn con los otros dos famosos retratistas de la época es una invención estadounidense realizada en retrospectiva. Sorolla es poco conocida en Suecia, afirma Sandström, y solo los historiadores del arte conocen Sargent. En Suecia, Zorn es suficiente.

Sin embargo, existen similitudes, especialmente entre Sargent y Zorn. Ambos pintaron retratos dinámicos y urgentes de Isabella Stewart Gardner. Al igual que Sargent, Zorn pintó numerosos retratos, pero elegiría sus comisiones y no dudaría en componer el retrato de una manera poco convencional. Por ejemplo, la perspectiva en Miss Constance Morris es desconcertante, ya que el punto de vista de los espectadores aparentemente se mueve desde el nivel de los ojos del sujeto hasta su cintura y sus pies. El retrato Les Demoiselles Schwartz representa a dos hermanas mirando alrededor de sus caballetes un busto que están dibujando. En el libro Pintores suecos en el mundo, por H.H. Brummer (Svalan / Bonnier, Estocolmo, Suecia), se cita a Zorn. Allí se sentaron, delante de sus caballetes, vistiendo sus vestidos rojos y dibujando una cabeza que les había asignado como asignación. Inmediatamente dibujé algunas líneas en mi lienzo para no perder lo que había encontrado. A la mañana siguiente, los padres de los niños vinieron a visitarnos. La dama me preguntó si no podía hacer el retrato en formato apaisado, para que quepa en su cama. Le pregunté furiosamente quién demonios pensaba que era, y si ella no era consciente del hecho de que había un fotógrafo en la calle que sería más adecuado para ella que un artista, ¡solo se molestaría! Tiré mi paleta a un rincón y le expliqué que si quería que yo, Zorn, pintara, tenía que decir que sí o decir que no e inmediatamente salir de la habitación para poder continuar con mi trabajo. Aterrorizada, y con lágrimas corriendo por sus mejillas, ella dijo que sí y salió de la habitación. Más tarde, mi esposa les prometió que haría algo especial por ellos, y tenía razón. Cualquier basura sería especial para los perros callejeros como esas personas y les daría un par de horas, ¡nada más! Curiosamente, la pintura fue una de las más destacadas en la feria mundial de ese año.

Zorn pintó al rey y la reina de Suecia y a dos presidentes de EE. UU., Además de una gran cantidad de industriales poderosos de esa edad. El impacto de estas comisiones en la posición social y la carrera de Zorns es incalculable, pero aunque Zorn parecía ser un cuidadoso planificador de carreras, no era esclavo del negocio del arte. Simplemente soportó las comisiones, dice Sandström. Una vez se quejó a Carl Larsson, Otra comisión, ¡o me está matando! Pero así es como hizo su dinero. Nunca pintó Rockefeller, aunque se le encargó hacerlo, porque quería pasar el verano en Suecia. Tenía sus límites. El verano sueco era más importante para él que Rockefeller.

Zorns Proceso y Materiales
Muchos artistas mencionan el concepto de la paleta Zorn, especialmente en lo que respecta al retrato. Esta paleta cálida, que a menudo se dice que incluye simplemente un amarillo, negro, rojo y blanco, pero no azul, puede ser una herramienta muy útil, pero es un error atribuirla a Anders Zorn. Algunos retratos y otras pinturas de Zorn parecen mostrar una calidez definida y una falta de azules y verdes tubulares, y Sandström confirma que el pintor estaba orgulloso de decir que mezcló todos los tonos en un lienzo con solo un puñado de colores, pero Muchas pinturas de Zorn utilizan el azul. De hecho, en Suecia, Zorn es famoso por sus representaciones de agua, que requerían pintura azul. Sandström tuvo dificultades incluso para comprender la suposición de que Zorn trabajaba con la paleta especializada asociada con él. Ella informa que 17 tubos de cobalto solo están representados entre los 243 tubos de pintura que dejó Zorn en su estudio en Mora. Laine, del Stockholms Nationalmuseum, está de acuerdo en que la noción de una paleta Zorn es un nombre poco apropiado. Aún así, retratos como Miss Constance Morris demostrar que era experto en usar grises para sugerir blues. Muchos de los retratos de Zorns, y sus desnudos, exhiben una calidez convincente, proporcionando inspiración para los pintores de hoy en día, independientemente de lo que el artista sueco haya podido exprimir en su paleta.

Ninfa del amor
1885,
acuarela, 46 x
29.

Muchos de los zornos
acuarelas
fueron pintados
rápidamente, pero él
pasé dos años
pintando esto
pieza, que él
considerado su
obra maestra en
el tiempo.

Zorn favoreció las pinturas formuladas por un fabricante ya difunto en Berlín. Utilizó pinceles de todos los tamaños y formas, y todos los pinceles con marcas del fabricante son de origen sueco. En el grabado, experimentó con varios ácidos que entendió que Rembrandt usaba, pero sus materiales de grabado fueron esencialmente estándar, ejecutados en cobre y ocasionalmente zinc. Zorn creó algunas esculturas notables, incluida una escultura conocida en Mora del rey Gustav Vasa, quien unió Suecia en 1520 contra los daneses ocupantes. Pero este medio temprano fue apartado por la pintura. Consideró pintar su obra; grabar y esculpir eran sus pasatiempos, dice Sandström. Por la noche, cuando estaba demasiado oscuro para pintar, tallaba. Durante el día no tuvo tiempo de seguir esculpiendo. Más que con otros medios, los grabados Zorns fueron informados por la fotografía. Ávido marinero, llevaría modelos a su bote y navegaría en el archipiélago de Stockholms, pintándolos en islas boscosas y fotografiándolos para grabados que cortaría el invierno siguiente. Los grabados también le permitieron replicar sus pinturas populares y así generar más dinero a partir de una composición.

Algunos de los detalles en las primeras acuarelas de Zorns traicionan las horas de trabajo que les dedicaba: la acuarela de 1885 Ninfa del amor Según los informes, le llevó dos años completarlo y requirió dos versiones en acuarela, un boceto al óleo y más de 60 dibujos, grisailles y bocetos en color, pero Emma Zorn escribió en 1887 que una acuarela constituía un trabajo mañanero para su esposo. El método de Zorns consistía en arreglar la composición claramente antes de comenzar, luego ponerla en la página rápidamente. Sus aceites sugieren la misma espontaneidad, pero Sandström dice que hay evidencia de que ocasionalmente acumularía capas para lograr el efecto que deseaba.

Les Demoiselles
Schwartz

1889, aceite, 39½ x
26½.
Colección el
Louvre, París, Francia.

Haga que parezca fácil, ese parece ser el tema. Tenía increíbles habilidades de dibujo y podía pintar un retrato efectivo en 44 trazos, dice el artista de Wisconsin Jeffrey T. Larson con una sonrisa. Vio con tanta claridad y serenidad con tanta confianza: tenía un ojo así. Como dicen, podría usar una oración para explicar lo que otros necesitarían medio libro para explicar. Larson también aprecia la legendaria paleta limitada de Zorns. Le permitió hacer que sus pinturas parecieran muy unificadas, dice.

Sus retratos le dieron fama mundial, y sus representaciones de la vida campesina sueca lo atrajeron a sus compatriotas, pero son sus paisajes, puntuados por figuras, los que inspiran a muchos de los pintores de hoy. A Zorn no le gustaban los modelos de pintura en la atmósfera artificial de un estudio. Su capacidad para capturar el estado de ánimo de un lugar con un color y un valor tan sutiles solo provino de sus innumerables horas pintando al aire libre desde la vida, afirma Frank Serrano, un pintor al aire libre de California. No puedes transmitir en una pintura ese estado de ánimo si estás usando una fotografía. Pintó al aire libre un poco. Es lo que te ayuda a ser agudo y te ayuda a aprender a capturar algo de forma natural. Esas sensibilidades están ahí en su trabajo y eso es lo que realmente disfruto.

Tenía agallas, agrega Larson. Cualquier artista mira el trabajo de Zorns y ve que dejó una nota y la dejó. No era tímido y no intentó complacer a nadie más que a sí mismo.

Bob Bahr es el editor gerente de Artista estadounidense


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